In den USA wird man mit 18 auf magische Weise volljährig. Womöglich aber nicht Gefühl Anders als wenn Ihr 18. Geburtstag näher rückt, haben Sie sich jetzt zahlreiche neue Rechte und Privilegien verdient – ohne die Zustimmung der Eltern zu benötigen.

Eines dieser Privilegien ist der Erhalt Ihrer ersten Kreditkarte.

Es mag übertrieben ehrgeizig erscheinen, aber die Beantragung meiner ersten Kreditkarte mit 18 war mit Sicherheit eine der besten finanziellen Entscheidungen, die ich für meine Zukunft getroffen habe. Schließlich ist das Erlernen der Verwaltung einer Kreditkarte ein wichtiger Schritt, um Ihre eigenen Finanzen in die Hand zu nehmen. Warum also nicht so bald wie möglich damit beginnen?

Auch wenn große Lebensereignisse wie der Abschluss eines Wohnungsmietvertrags oder die Beantragung eines Auto- oder Hypothekendarlehens ewig entfernt zu sein scheinen, war die beste Zeit, um mit der Vorbereitung zu beginnen, gestern – was bedeutet, dass die zweitbeste Zeit heute ist.

Ich erkläre Ihnen, wie ich im reifen Alter von 18 Jahren zu meiner ersten Kreditkarte kam und wie ich damit meinen finanziellen Erfolg aufbauen konnte.

Wie Kreditkarten funktionieren und warum Sie mit 18 eine beantragen möchten

Mit 18 Jahren können Sie selbstständig eine Kreditkarte beantragen. Kreditkarten unterscheiden sich von Debitkarten, da Sie Geld von der Bank leihen und ausgeben (anstatt Geld von Ihrem eigenen Bankkonto zu verwenden).

Ihre erste Kreditkarte wird mit einem niedrigen Kreditlimit ausgestattet sein, wahrscheinlich unter 1.000 US-Dollar zu Beginn. Solange Sie Ihr gesamtes Kontoauszugsguthaben (oder alles, was Sie Ihrer Karte in einem bestimmten Monat belastet haben) bis zum Ende Ihres monatlichen Abrechnungszeitraums zurückzahlen, fallen keine Zinsen oder Verzugsgebühren an. Auf diese Weise verbessern Sie im Laufe der Zeit auch Ihre Kreditwürdigkeit.

Weiterlesen: So gehen Sie verantwortungsbewusst mit einer Kreditkarte um

Wenn Sie auf der anderen Seite in die Falle tappen, nur den Mindestbetrag pro Abrechnungszeitraum zu zahlen – der normalerweise zwischen 25 und 35 US-Dollar liegt –, werden die verbleibenden Schulden Zinsen ansammeln und sich negativ auf Ihre Kreditwürdigkeit auswirken. Daher ist es wichtig, dass Sie Ihre Kreditkarte wie eine Debitkarte behandeln und daran denken, nur das zu belasten, was Sie sich leisten können, um es auszuzahlen.

Das mag alles einschüchternd klingen, aber wenn Sie mit 18 anfangen, haben Sie bis zum berufstätigen Erwachsenen eine jahrelange Kredithistorie. Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele meiner Freunde im College nur eine Debitkarte (oder Bargeld) benutzten, und als sie ihren Abschluss machten, hatten sie keine Kredithistorie zu melden. Es wurde dann sehr schwierig für sie, später eine Kreditkarte zu beantragen – oder, noch schlimmer, für sie, einem Vermieter, der sie verlangte, ihre Kredithistorie vorzulegen, um sich für eine Wohnung zu qualifizieren.

Vertrauen Sie uns: Starten Sie jetzt, auch wenn Sie nur Ihre Nebenkosten und wichtigen Rechnungen von Ihrer Kreditkarte abbuchen. Sie werden uns später danken, wenn Sie eine hervorragende Kreditwürdigkeit vorweisen können.

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So beantragen Sie eine Kreditkarte mit 18

Egal wie alt Sie sind, die Beantragung Ihrer ersten Kreditkarte kann verwirrend sein. Es ist schwer zu wissen, für welche Kreditkarten Sie sich überhaupt qualifizieren, wenn Sie wenig bis gar keine Kredithistorie haben.

Aber wenn Sie mindestens 18 Jahre alt sind, haben Sie drei Möglichkeiten für Ihre erste Kreditkarte.

1. Beantragen Sie eine Studentenkreditkarte

Wenn Sie derzeit an einem zwei- oder vierjährigen College studieren, haben Sie Glück: Sie können sich für eine Studentenkreditkarte qualifizieren, obwohl Sie keine Kredithistorie und ein begrenztes Einkommen haben. Studentenkreditkarten funktionieren genau wie jede andere „normale“ Kreditkarte, außer dass sie für komplette Kreditneulinge konzipiert sind, die in der Schule studieren.

Dies ist der einfachste Weg zu Ihrer ersten Kreditkarte und einer, den ich sicherlich allen College-Studenten empfehlen würde.

Sie können sich unsere Liste der besten Kreditkarten für Studenten ansehen, um die richtige Karte für Sie zu finden.

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