DASWenn Sie die frische Luft mit kaum mehr als einem Schniefen genossen haben, fragen Sie sich vielleicht: “Wann beginnt die Grippesaison?” Nun, leider ist es schon da, und es entwickelt sich ein bisschen doozy. Laut Gesundheitsdaten, die von der veröffentlicht wurden Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) wurde in bestimmten Teilen des Landes bereits eine hohe oder sehr hohe Grippeaktivität gemeldet. Und die Schwere der gemeldeten Fälle zeigt Anzeichen dafür, dass diese Grippesaison schlimmer sein könnte als in den vergangenen Jahren. Das sind wahrscheinlich nicht die Neuigkeiten, die Sie zu hören gehofft haben, aber zum Glück gibt es einige erprobte und wahre Strategien, die Sie anwenden können, um sich vor der Grippe zu schützen.

Spoiler-Alarm: Sich Sorgen zu machen, gehört nicht dazu. Lesen Sie weiter, um herauszufinden, was Sie in dieser Grippesaison erwartet und was Sie dagegen tun können.

Warum wird die diesjährige Grippesaison voraussichtlich schlimmer als in den vergangenen Jahren?

Während die Welt COVID-19 bekämpfte, verschwand die Grippe so gut wie. Wieso den? Es scheint eine Kombination von Faktoren zu sein: „Die Grippe wurde zum großen Teil durch die hochinfektiösen und weit verbreiteten COVID-Viren verdrängt. Die niedrigen Gripperaten haben einen überdurchschnittlich hohen Prozentsatz von Menschen mit geringer Immunität gegen Grippeviren zurückgelassen und sind daher anfälliger als gewöhnlich für eine Grippeinfektion “, sagt Robert W. Amler, MD, MBADekan der School of Health Sciences and Practice des New York Medical College.

Es stellt sich heraus, dass die Sicherheitsmaßnahmen, die viele Menschen getroffen haben, um COVID-19 zu vermeiden, wie soziale Distanzierung, das Tragen von Masken und häufiges Händewaschen, sie auch vor der Grippe geschützt haben. Jetzt, da immer mehr Menschen in ihrem täglichen Leben weniger Vorsichtsmaßnahmen treffen – z. B. an Orte gehen, an denen sich Menschenmengen versammeln und weniger Masken tragen – greifen die Viren zurück.

Und dann ist da noch dieser verlässliche Grippe-Trendsetter Australien. Die südliche Hemisphäre hat gerade ihre Wintergrippesaison hinter sich und es war ein Whopper. „Australien hatte gerade eine besonders schlimme Grippesaison. Es wäre überraschend, wenn wir ihre Erfahrung nicht nachahmen würden“, sagt sie Karl BaileyMD, medizinischer Direktor für Infektionsprävention am Providence Mission Hospital und am Providence St. Joseph Hospital in Südkalifornien.

Wann beginnt normalerweise die Grippesaison und wann wird sie in den USA ihren Höhepunkt erreichen?

Experten scheuen sich davor, im Voraus genau vorherzusagen, wann der Höhepunkt der Grippemonate sein wird oder wie schlimm die Saison insgesamt sein wird. „Wir können die Zukunft nicht vorhersagen. Nur wenn wir zurückblicken, können wir eine Bilanz ziehen, wie schlimm die Grippesaison im Vergleich zu früheren war “, sagt Dr. Bailey.

Grippeviren bleiben das ganze Jahr über aktiv, zirkulieren jedoch hauptsächlich im Herbst und Winter. In den USA beginnt traditionell die Grippesaison im Oktober und dauert bis Mai. In diesem Jahr wurde eine überdurchschnittlich hohe Grippeaktivität in den USA etwa sechs Wochen früher als üblich gemeldet, hauptsächlich in den südöstlichen und südlich-zentralen Bundesstaaten.

Der Spitzenmonat für die Grippe wird jährlich im Nachhinein berechnet. Sie basiert auf der Anzahl der Atemtests, die während der Grippesaison positiv auf Grippe zurückkommen. In den vergangenen Jahren hat die Grippeaktivität am häufigsten von Dezember bis Februar ihren Höhepunkt erreicht. Entsprechend CDC-Aufzeichnungen von 1982 bis 2022 gehalten, weist der Februar typischerweise die meisten Spitzenwerte auf, gefolgt von Dezember und Januar.

Angesichts des frühen Anstiegs in diesem Jahr ist es möglich, dass der Höhepunkt früher als gewöhnlich erreicht wird. Dr. Amler warnt jedoch davor, dass die Grippe höchst unberechenbar ist. „Der Versuch, Ihre Impfung zeitlich auf den Höhepunkt der Grippesaison zu legen, ist meiner Meinung nach kein kluges Spiel. Der Schlüssel ist, sich so schnell wie möglich impfen zu lassen, und das gilt auch für Ihre Freunde und Angehörigen. Selbst wenn der Impfstoff eines bestimmten Jahres nicht perfekt ist, bleiben Sie vollständig anfällig für die Grippe und ihre schwerwiegenden Komplikationen, bis Sie diese Impfung erhalten “, sagt er.

Die Impfung ist Ihre beste Wahl, um die Grippe zu vermeiden

Es gibt zwei Arten von Grippeviren – Typ A und Typ B. Grippeviren verändern sich im Laufe der Zeit, daher gibt es auch jeweils mehrere Subtypen. Der diesjährige Impfstoff zielt auf die vorherrschenden Stämme ab, die bereits in der südlichen Hemisphäre zirkulieren. „Auch wenn Sie dieses Jahr schon die Grippe hatten, lassen Sie sich impfen. Sie sind möglicherweise nicht immun gegen andere zirkulierende Stränge “, sagt Dr. Bailey.

Jeder, der für die Grippeimpfung in Frage kommt, sollte unabhängig von seinem persönlichen Risikoniveau unbedingt eine Grippeimpfung in Betracht ziehen. Natürlich sind manche Menschen anfälliger für schwere Komplikationen als andere. „Bei den meisten Grippeausbrüchen besteht das größte Risiko für schwere Erkrankungen bei älteren Erwachsenen, Schwangeren und Menschen mit Grunderkrankungen, die ihr Immunsystem umfassen. Wenn Sie oder andere, die Ihnen wichtig sind, dazu gehören, lassen Sie sich gegen Grippe impfen “, sagt Dr. Amler.

Babys unter sechs Monaten haben keinen Anspruch auf die Grippeimpfung. Wenn Sie ein kleines Kind im Schlepptau haben, verlassen Sie sich auf Schutzmaßnahmen, um es zu schützen. Dazu gehört, sie von kranken Menschen fernzuhalten und häufiges Händewaschen.

Weitere Tipps zur Grippebekämpfung zum Üben

Dr. Bailey betont die Verwendung von proaktiven Maßnahmen zur Unterstützung der Immungesundheit, wie ausgewogene Mahlzeiten und ausreichend Schlaf, zu jeder Jahreszeit, insbesondere aber zu Beginn der Grippesaison.

Verwenden Sie zusätzlich zur Impfung diese Tipps von Dr. Amer, um die Grippe zu vermeiden:

  1. Vermeiden Sie den Kontakt mit kranken Menschen
  2. Tragen Sie in Menschenmengen eine Gesichtsbedeckung, insbesondere wenn Sie möglicherweise in engem Kontakt mit kranken Menschen stehen
  3. Bedecken Sie Ihren Husten oder Niesen mit einem Taschentuch oder Ihrem Oberarm
  4. Taschentücher sofort nach Gebrauch entsorgen
  5. Vermeiden Sie es, in Ihre Hand zu husten oder zu niesen
  6. Waschen Sie Ihre Hände häufig mit Wasser und Seife – mindestens 20 Sekunden lang
  7. Vermeiden Sie es, Augen, Nase und Mund zu berühren
  8. Nehmen Sie antivirale Medikamente ein, wenn Ihr Arzt sie verschreibt

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