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Die Wurzeln der robotergesteuerten Prozessautomatisierung (RPA) liegen im Bereich der Testautomatisierung. Testingenieure nutzten die Vorgänger von RPA, um nachzuahmen, wie sich Menschen in den frühen 2000er Jahren durch Anwendungen tippen und klicken. In den 2010er Jahren begannen Anbieter, diese frühen Tools zu härten, um sich wiederholende Aufgaben wie das Kopieren von Daten zwischen Anwendungen zu automatisieren, und RPA war geboren.

Jetzt hofft Robocorp, das aus einem Open-Source-Testautomatisierungsprojekt hervorgegangen ist, eine Position bei RPA-Tools der zweiten Generation zu erobern, die versprechen, die Technologie zu härten und zu skalieren. Es hat vor kurzem eine Beta-Version von Automation Studio auf den Markt gebracht, die verspricht, die Kommunikationslücke zwischen professionellen Entwicklern und Geschäftsanwendern zu schließen. Noch wichtiger ist, dass dies auf der RPA-Infrastruktur der zweiten Generation und dem attraktiven Preismodell des Unternehmens aufbaut.

Erste RPA-Generation

Es ist hilfreich, einen Schritt zurückzutreten, um zu verstehen, warum dies wichtig ist. RPA befindet sich in einem überfüllten Feld von Automatisierungstechnologien, einschließlich Low-Code- und No-Code-Entwicklungstools, intelligenter Prozessautomatisierung und den in Unternehmenssoftwareplattformen integrierten Automatisierungsfunktionen.

Obwohl die erste Generation von RPA-Tools nicht so schnell ist wie Low-Code-Automatisierung, sind sie für den durchschnittlichen Benutzer viel einfacher zu verstehen, da sie im Wesentlichen nachahmen, wie Menschen mit Anwendungen arbeiten. Gartner fasst dieses Ensemble von Technologien zur Hyperautomatisierung zusammen, die in diesem Jahr voraussichtlich 596 Milliarden US-Dollar erreichen wird.

Heute wird die RPA-Branche von Unternehmen wie Automation Anywhere, Blue Prism und UiPath angeführt – zumindest in Bezug auf den Umsatzanteil. Microsoft hat kürzlich damit begonnen, den Zugriff auf die Clientseite seiner Power Automate-Plattform zu verschenken. Ein aktueller Bericht von Blueprint Software mit dem Titel Stand der Automatisierung im Jahr 2022, stellte fest, dass Microsoft Power Automate von 76 % der Befragten verwendet wurde, gefolgt von Blue Prism (34 %), Automation Anywhere (33 %) und UiPath (23 %). Blueprint erstellt Tools zum Analysieren von Geschäftsprozessen und Refactoring von RPA-Code, damit dieser auf RPA-Plattformen funktioniert. Etwa 40 % der Befragten nutzten mehrere RPA-Plattformen.

Raum für Wettbewerb

Die Autoren des Berichts stellten fest, dass „seit [RPA is] Im Vergleich zu anderen Unternehmenssoftwaresegmenten eher jung, scheinen Unternehmen immer noch herauszufinden, welche RPA-Plattform für sie am besten geeignet ist.

Das sind gute Nachrichten für die Ansammlung von RPA-Startups, die wie Robocorp um einen Teil des Marktes wetteifern. Das neue Automation Studio bietet Entwicklern und Geschäftsanwendern eine gemeinsame Ansicht von RPA-Automatisierungen, Bots genannt. Es baut auch auf der bestehenden Arbeit des Unternehmens auf, die RPA-Bots in Python codiert, die auf Open-Source-Servern ausgeführt werden können.

Robocorp wurde von Antti Karjalainen, Sampo Ahokas und einem kleinen Team von Top-Entwicklern gegründet, die in der Open-Source-Community für Testautomatisierung aktiv waren Roboter-Framework. Das Team schuf die Infrastruktur, um das Testautomatisierungs-Framework in eine robuste RPA-Plattform umzuwandeln, ähnlich wie die RPA-Pioniere.

Der CEO des Unternehmens, Karjalainen, sagte gegenüber VentureBeat, dass die Testautomatisierungsfunktionen von Robot Framework auf den RPA-Bereich angewendet werden könnten, um zahlreiche Probleme zu lösen, die derzeit von herkömmlichen RPA-Anbietern nicht angegangen werden. Daher haben sie Open-Source-Entwicklungstools und eine flexible Cloud-native Orchestrierungsplattform entwickelt, um Entwicklern dabei zu helfen, schnell und sicher nachhaltige Bots in ihren Organisationen zu erstellen, zu implementieren und zu skalieren.

Auf diese Weise können Benutzer praktisch jeden Prozess und jede Technologie automatisieren – mit außergewöhnlicher Geschwindigkeit und Elastizität – ohne Lizenzgebühren und mit einem verbrauchsbasierten Preismodell. Die Abstimmung der Nutzung mit der Preisgestaltung könnte für Unternehmen wichtig sein, die nach Möglichkeiten suchen, die Kosten ihrer Automatisierungsausgaben zu senken. Die Blueprint-Umfrage ergab, dass Unternehmen durchschnittlich 480.000 US-Dollar ausgeben, wobei 13 % jährlich mehr als 1 Million US-Dollar für RPA ausgeben.

„Einer der großen Vorteile von Automation Studio ist, wie es das Umschalten zwischen den Arbeitsmodi von Low-Code-Business-Domain-Experten und Pro-Code-Entwicklern auf einer Plattform unterstützt“, sagte Jason English, Principal Analyst bei der Beratungsfirma Intellyx.

English merkte an, dass er auch von Robocorps Gründung eines Open-Source-Automatisierungsframeworks beeindruckt war, das Automatisierungen in transparent lesbaren Python-ähnlichen Code-Assets erfasst. Dies erleichtert es Unternehmen, es mit einem geringeren Risiko einer proprietären Bindung im Vergleich zu etablierten RPA-Konkurrenten auszuprobieren.

„Entwickelte Automatisierungs-Assets sind portabel und in Tools für das Arbeitsmanagement von Unternehmen sowie in automatisierten Software-Pipelines und GitOps zu Hause“, erklärte er.

Das Feld bewegt sich vorwärts

Um fair zu sein, haben alle RPA-Anbieter im Laufe der Jahre erhebliche Verbesserungen hinzugefügt, um die RPA-Qualität, Skalierbarkeit und Entwicklung zu verbessern. Beispielsweise hat Automation Anywhere seine ursprüngliche Plattform für die Ausführung in der Cloud umgestaltet, UiPath verbesserte die RPA-Governance und Blue Prism verbesserte die Skalierbarkeit.

Eine der Beschwerden über RPA ist, dass es auf der UI-Ebene arbeitet, sodass die ursprünglichen Bots sich durch Apps klicken und tippen mussten. Obwohl dies viel schneller als ein Mensch ist, ist es viel langsamer als eine benutzerdefinierte API-Integration.

Ein Vorteil der Robocorp-Plattform besteht darin, dass sie es Entwicklern ermöglicht, Apps zu erstellen, die auf der Ebene der Benutzeroberfläche, der Position auf einer Webseite, der API oder durch Angabe des Datenzugriffs automatisiert werden. Dies verspricht Entwicklern mehr Flexibilität bei der Erstellung von Automatisierungen, die zuverlässiger und schneller sind als reine UI-Automatisierungen.

Microsoft hat mit seiner Power Automate-Plattform begonnen, etwas Ähnliches zu tun, das es Entwicklern ermöglicht, eine Automatisierung zu erstellen, die über die Benutzeroberfläche oder APIs für ausgewählte Apps funktioniert. Allerdings bringt der Open-Source-Ansatz von Robocorp bereits eine kleine Armee von Beratern und Systemintegratoren dazu, eine Bibliothek wiederverwendbarer Automatisierungen in der gesamten Branche aufzubauen.

Dies könnte Unternehmen etwas mehr Flexibilität in ihrer Automatisierungsstrategie geben. Beispielsweise könnte die neue Schnittstelle von Automation Studio dazu beitragen, die Kommunikation zwischen Geschäftsanwendern und Entwicklern zu verbessern.

„Es öffnet die Tür für diejenigen, die einen visuellen Ansatz zur Automatisierung bevorzugen, während es für diejenigen offen bleibt, die einen programmatischeren Ansatz durch mehrere Erstellungsmethoden bevorzugen“, sagte Karjalainen. „Es ist auch ein gutes Lernwerkzeug für Bürgerentwickler, die sich besser mit Code auskennen wollen.“

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