Bolivien ist unglaublich.

Kann ich nur eine Sache klarstellen, bevor etwas anderes geschrieben wird? Ich hatte dort meine Sorgen und Zweifel bezüglich der Sicherheit – bevor ich Australien verließ, war ich nicht weiter aus Südostasien herausgekommen, in touristischen Hotspots wie Phuket und Bali. Am ersten Tag meiner Wanderung durch La Paz habe ich das Kabel meiner Kamera an meinen Gürtel gebunden. Nach ein paar Tagen ließ dieses mentale Verhalten nach.

Mit jedem Boliviano, dem ich begegnete, traf ich auf herzlichen, gastfreundlichen Austausch. Jemand hat es am besten so beschrieben: „Wenn du an bestimmte Orte reist, kannst du es in ihren Augen sehen [that they don’t feel positive about you]. Hier ist das anders. Das spürt man hier nicht.“ Diese Vorstellung klang für die Dauer meiner Zeit dort wahr.

Nun, natürlich können Sie hier und hier einige wunderbare Reiseführer über Bolivien lesen, aber dieser ist etwas anders. Meine Frau und ich verbrachten 10 Tage in Copacabana, La Paz, Uyuni und Potosi. Es war eine 4WD-Tour durch die Salinen, eingeklemmt von kurzen Stopps am höchsten See der Welt, in einer bergigen Stadtlandschaft und einer bescheidenen Bergbauumgebung.

Wir reisten über die Grenze von Puno in Peru und bewegten uns um den südlichen Rand des Titicaca-Sees. Der Überfahrtsprozess war nicht so mühsam wie für einige Reisende aus den Vereinigten Staaten, die in unserem Bus saßen und sich 160 Dollar leichter in der Tasche fühlten.

Wir sind angekommen Copacabana am frühen Nachmittag und hatten gerade das zweite Boot zur Isla del Sol verpasst, also entschieden wir, dass es ein Abschreibungstag war, da es in der Stadt selbst sehr wenig zu tun gab.

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Ein Rat an alle, die sich entscheiden, das Nachtleben dort zu erkunden – meine Freunde und ich gingen nach dem Abendessen auf ein paar Drinks, nur um um 9:30 Uhr einen Stromausfall in der ganzen Stadt zu erleben. Wir haben ein paar Augenblicke gewartet, nur um zu sehen, dass alle Geschäfte für den Abend schließen. Wir sahen dies als Zeichen dafür, dass es nicht so bald kommen würde; siehe da, 12 Stunden später kehrte der Strom zurück.

Nach einer 90-minütigen Bootsfahrt wurden wir von einer Insel im See empfangen, die für die Augen angenehm war. Isla del Sol hatte ein paar antike Ruinen auf der Insel, von denen einige zu schwer zugänglich waren.

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Der Hauptgrund für unseren Besuch war jedoch dieser malerische Blick auf die Anden (Kamera wird dem nicht gerecht).

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Das Abendessen sollte davon bestimmt werden, wie atemlos Sie den Hügel hinaufgehen, um ein Restaurant zu finden. Die Schweine und Esel werden Sie jedoch zum Lachen bringen.

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Wir reisten dann in den Norden der Insel, was eine viel entspanntere Atmosphäre war. Nachdem wir für die Nacht eingecheckt hatten, saßen wir am Binnenstrand und sahen zu, wie der Tag verging, während Schweine, Schafe und Gänse von der Weide für den Tag nach Hause gebracht wurden. Es war ein komischer Vorfall; Ich musste mich fast kneifen. Auf dem höchstgelegenen See der Welt zu sitzen und zu beobachten, wie die Nutztiere am Strand entlang getrieben werden – das sieht man nicht jeden Tag.

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Unsere nächste Station war LaPaz, in steile Berge gebaut, mit der Hektik, die Sie von der größten Stadt Boliviens erwarten würden. Es gibt eine Reihe von Anzeichen dafür, dass es sich um eine Stadt handelt, die die traditionellen Aspekte ihrer Kultur respektiert, mit Blick auf den Fortschritt in die Zukunft.

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Der Hexenmarkt befindet sich im Zentrum der Stadt und ist ein One-Stop-Shop für Touristen und Hexendoktoren oder jatiri, wie. Sein Name stammt von der ungewöhnlichen Produktlinie, die es auf Lager hat – Lama-Föten, pulverisierte Tränke, Amulette und Heilpflanzen. Die Tränke werden angeblich verwendet, um alle Arten von Krankheiten zu heilen, von Krebs bis zum Verlust der Libido. Traditionell wird der Lama-Fötus als Teil eines Rituals begraben, wenn ein Haus gebaut wird. Dieser Bezirk ist auch ein guter Ort, um die klischeehaften Anden-Touristennummern wie Lama-Pullover und Ponchos einzukaufen.

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Nur einen kurzen Spaziergang entfernt liegt der Mercardo Lanza. Hier finden Sie Ihre B10-Menüs (wo sonst können Sie ein Zwei-Gänge-Menü für 2 US-Dollar abholen?) Und frisch gemixten Saft in der Größe Ihres Kopfes.

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Ein Blick in die Zukunft in La Paz ist eine Fahrt mit der Teleferico oder Seilbahn. Während die Mehrheit der Architektur und Strukturen der Stadt etwas heruntergekommen und, ich wage es zu sagen, veraltet aussehen, ist die Seilbahn anders. Das Gefühl, das ich empfand, als ich durch den Bahnhof ging, war nicht unähnlich, als wir Tokio vor ein paar Jahren besuchten – es ist albern zu sagen, aber, futuristisch.

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Wir fuhren mit dem Auto nach oben, um einen tollen Blick auf die Stadt zu bekommen. Während wir diese Aussicht genossen, wurden wir von einem freundlichen Einheimischen getroffen, der uns von dem Auto erzählte, das in den Felsen auf der Spitze des Hügels eingeklemmt war, und behauptete, dass die Seilbahn gut für die Stadt sei.

Er erzählte uns auch von seinem Laden auf dem Hexenmarkt. Während es keine besonderen Liebestränke verkaufte, verkaufte er exotische Musikinstrumente aus den Anden. Als Liebhaber von Schlafzimmerinstrumenten versprach ich, am nächsten Tag vorbeizuschauen.

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Ich traf Agustin in seinem Geschäft, als er eine traditionelle Flöte zusammenbaute. Seine Produktpalette war umfangreich und die Leidenschaft für diese Instrumente war sofort spürbar. Er baute sie seit über 15 Jahren und spielte sie seit über 35 Jahren. Nach einigen Kommunikationsversuchen durch mein grob gesprochenes Spanisch fand ich bald heraus, dass er seit fast 10 Jahren in Europa auftritt.

Er war auch kein unbedeutender Musiker – er hatte vor ein paar Jahren in Paris anlässlich der Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag gespielt. Es war eine Ehre, einen so bodenständigen Mann zu treffen und mit ihm über Musik zu sprechen.

Wir machten uns mit Bus und Bahn auf den Weg nach Uyuni, eine holprige Erfahrung. An dieser Stelle möchte ich die Bilder für sich sprechen lassen.

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Dies bot die Möglichkeit, ikonische, bekannte Bilder wie die der Salzwüste, der Flamingos und der roten Lagune zu besuchen.

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Wir haben auch einen dampfenden Geysir im Morgengrauen gesehen.

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Die Sehenswürdigkeiten sind so gut, dass Sie keinen englischsprachigen Führer benötigen. Es ist auch eine großartige Möglichkeit, Ihr Spanisch zu üben.

Unsere letzte Station, nachdem wir uns in einem holprigen Bus ein paar Stunden lang den Hobbit auf Spanisch angesehen hatten, war die Bergbaustadt Potosi. Wenn Sie irgendwo sein müssen, lohnt es sich wirklich nur, ein oder zwei Tage dort zu bleiben. Keine Respektlosigkeit gegenüber „Potosianern“, aber abgesehen von den Minen gibt es hier nicht viel Erfahrung. Der Hauptplatz war eine angenehme Möglichkeit, ein paar Stunden damit zu verbringen, die Welt vorbeiziehen zu sehen, aber abgesehen davon war das Aufregendste, was wir sahen, ein Hund, der Fleisch von einem Marktverkäufer stahl und den anderen Verkäufern beim Lachen zusah. Der Verkäufer tat mir leid, ich schwöre!

Die Stadt besitzt das größte Silbervorkommen der Welt und ist seit dem 16. Jahrhundert in Betrieb. Die Tour durch die Minen war ein interessanter Tag – sie hatte gleichzeitig ein kommerzielles und ein rohes Element.

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Der touristische Aspekt war aufgrund der Tagesordnung zu spüren. Gehen Sie zu einem Reisebüro, springen Sie in einen Van zu einem anderen Büro, um in leuchtend rote Overalls und Schutzhelme zu springen. Dann geht es zu einem Geschäft, dessen spezieller Zweck es ist, „Geschenke für Bergleute“ zu verkaufen, wie Kokablätter zum Kauen für Energie und Dynamit. Nachdem wir durch Minen getunnelt und zurück zu unserer Herberge gesaust waren, waren die vier Stunden wie im Flug vorbei.

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Der Besuch hatte auch einen rohen Aspekt, bei dem während der gesamten Tour mit Unterbrechungen Opfergaben an Idole von Mutter Erde gemacht wurden. Dies, um sicherzustellen, dass sie das Recht haben, das Silber vom Berg zu nehmen, und dass sie weiterhin Glück bringen wird. Opfergaben von Alkohol, Zigaretten und Kokablättern sind zu Füßen jedes dieser Idole verstreut.

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Die Tour gab auch einen Einblick in die Nöte, denen diese Bergleute ausgesetzt sind. Als wir unter der Erde waren, sahen wir, wie ein Bursche Dynamitstangen in die Erde schlug, und uns wurde gesagt, dass zwei bis drei Männer jeden Monat durch Einstürze sterben.

Uns wurde auch gesagt, wie wenig diese Männer bezahlt werden, aber die Bergleute hatten keine andere Wahl, da ihnen nur wenige andere Jobs angeboten werden. Düsterer Inhalt, der nach Hause brachte, was viele Männer in der Gegend ertragen müssen.

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La Paz, Uyuni und Potosi sind aus verschiedenen Gründen großartige Orte für einen Besuch. Die Kultur, die Geschichte, die Landschaften und die Menschen sind eine faszinierende Mischung, die Bolivien zu einem großartigen Reiseziel macht.

Über den Mitwirkenden:

Fantastische Aktivitäten in BolivienFriedrich Johnston, Fred ist ein Schriftsteller aus Zentralaustralien, der über Reiseeinblicke schreibt, von denen er hofft, dass andere sie interessant finden werden. Reise derzeit auf ausgedehnten Flitterwochen durch Amerika und auf der Suche nach neuen Dingen, über die man schreiben kann. Schreiben Sie ihm eine Zeile auf Twitter @FreddyKuma.

DIES IST EIN EINTRAG FÜR DEN SCHREIBWETTBEWERB ZWEI AFFENREISEN ZUM 1. JAHRESTAG DER REISE

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