Möchten Sie erfahren, was als nächstes für die Gaming-Branche kommt? Schließen Sie sich Gaming-Führungskräften an, um diesen Oktober beim GamesBeat Summit Next aufstrebende Bereiche der Branche zu diskutieren. Mehr erfahren.


Videospiel-Legende Bernie Stolar, ehemaliger Präsident von Sega of America, ist im Alter von 75 Jahren verstorben, sagten Freunde.

Stolar wurde berühmt. Ich habe ihn kennengelernt, als er President und Chief Operating Officer von Sega of America war, wo er an der Entwicklung und Markteinführung von Sega Dreamcast mitgewirkt hat. Er war einer der unverblümteren und ehrlicheren – sowie einprägsameren – Führungskräfte, die ich in der Spielebranche kennengelernt habe.

Davor war Stolar der erste Executive Vice President und Gründungsmitglied von Sony Computer Entertainment America. Er half bei der Zusammenstellung von Originalspielen für die Einführung der ursprünglichen PlayStation. Bei Sony unterzeichnete er Spiele-Franchises wie Crash Bandicoot, Ridge Racer, Oddworld Inhabitants, Spyro The Dragon und Battle Arena Toshinden. Aber er hat diesen Job aufgegeben.

„Ich habe es geliebt, für Sony zu arbeiten“, sagte mir Stolar in einem Interview. „Das habe ich wirklich. Aber als sich die Gelegenheit ergab, zu Sega zu gehen und beim Wiederaufbau des Geschäfts zu helfen und neue Hardware zu entwickeln, war ich sehr daran interessiert, dies zu tun. Ich hätte Sony aber nicht verlassen, wenn ich nicht auch in der Angst gelebt hätte, gefeuert zu werden, zusammen mit allen anderen.“

Ich habe 2015 mit ihm darüber gesprochen.

„1994 war das, als ich das gemacht habe, ja. Unglücklicherweise wurde Steve (Race) von Jeff Sagansky gefeuert, der Sony Computer Entertainment America leitete, nachdem andere gefeuert worden waren. Das veränderte den gesamten Unternehmenskomplex, weil Herr Maruyama, der leitende Vorstandsmitglied von PlayStation in Japan, kam, um das gesamte Unternehmen umzustrukturieren. Alle anderen waren dort und arbeiteten für einen Lohn.“

Er fügte hinzu: „Was dann passierte, war, dass ich mir Sorgen machte. Alle wurden gefeuert. Ich fühlte mich, als wäre ich der letzte Mann, der noch steht. Ich bekam das Jobangebot, Präsident von Sega of America zu werden, nachdem Tom Kalinske gegangen war.

Drüben bei Sega of America verschwendete Stolar keine Zeit.

„Als ich bei Sega ankam, sagte ich sofort: ‚Wir müssen Saturn töten. Wir müssen Saturn stoppen und mit dem Aufbau der neuen Technologie beginnen. Das ist, was ich tat. Ich brachte ein neues Team von Leuten und putzte das Haus. Es gab ungefähr 300 Mitarbeiter und ich habe das Unternehmen auf 90 Mitarbeiter heruntergefahren, um mit dem Wiederaufbau zu beginnen “, sagte Stolar.

Stolar half bei der Entwicklung und Markteinführung von Dreamcast. Einer der wichtigsten Schritte von Stolar zu dieser Zeit war die Übernahme von Visual Concepts für Sega of America und die Schaffung von 2K Sports.

Die Dreamcast schnitt in den USA gut ab, verlor aber weltweit gegen die Sony PlayStation 2.

„Ich habe die Position bei Sega aufgrund von Gesprächen mit Hayao Nakayama angenommen, der damals Vorsitzender des Unternehmens war“, sagte Stolar. „Wir würden ein neues Hardwaresystem für Online-Multiplayer-Spiele einführen und einführen. Daraus wurde Dreamcast. Ich habe das vorangetrieben. Leider wurde Nakayama Ende 1999 von Mr. Okawa aus der Firma gedrängt, und als er rausgedrängt wurde, geriet ich auch in einen Streit mit Japan. Ich wurde auch rausgeschmissen.“

1999 kam er zu Mattel. Er sah einige Erfolge beim Verkauf von Barbie-Videospielen während der Amtszeit von Mattel-CEO Jill Barad, die The Learning Company übernommen hatte.

„Für Mattel war es die richtige Entscheidung, in das Softwaregeschäft einzusteigen“, sagte Stolar. „Sie haben einfach die falsche Firma gekauft. Sie war sich nicht bewusst, dass sie ein Unternehmen kaufte, das Spitzeneinnahmen, aber kein Endergebnis hatte. Als ich in das Unternehmen eintrat, verloren sie jeden Tag eine Million Dollar. Da bat mich der Vorstand, aus dem Geschäft auszusteigen, was ich auch tat.“

Ende 2005 wurde Stolar Berater und Direktor bei Adscape Media und verkaufte das Unternehmen später für 23 Millionen US-Dollar an Google. Zu dieser Zeit wurde er der Spiele-Evangelist bei Google und hoffte, sie in das Gaming-Geschäft zu bringen.

„Damals gab es bei Google kein Interesse an Spielen“, sagte Stolar. „Ich ging zum CEO, Eric Schmidt, und sagte: ‚Warum schalten wir nicht Werbung in all diese Spiele und geben sie kostenlos online ab?‘ Er sagte: „Wir sind nicht im Spielegeschäft.“ Ich sagte: ‚Wir gehen nicht ins Spielegeschäft. Wir entwickeln keine Spiele. Wir nehmen Spiele von Publishern und streamen diese über unser Online-Netzwerk. Er würde es nicht tun. Da wusste ich, dass ich das Unternehmen verlassen sollte. Ich fing an, ihnen beim Evangelisieren zu helfen, aber ich wusste, dass es keine Zukunft für mich gab.“

Danach wechselte Stolar zu Startups. Er leitete Unternehmen wie GetFugu, Zoom Platform, die Jordan Freeman Group und CogniToys. Als ich das Interview 2015 führte, war Stolar 68 Jahre alt, als er die Rolle bei CogniToys übernahm.

In diesem Interview von 2015 erinnerte ich Stolar daran, dass der Komiker Martin Short einmal bei einer Game-Award-Show einen Witz gemacht hatte, dass Bernie in jedem Unternehmen der Gaming-Branche gearbeitet habe.

„Für mich geht es um das Team und das Produkt. Wenn du nicht das richtige Team hast, wirst du nicht gewinnen“, antwortete Stolar. „Wenn Sie sich ansehen, was ich bei Sega gemacht habe, habe ich im Grunde alle leitenden Leute aus Vertrieb und Marketing entlassen und ein ganz neues Team eingestellt. Ich habe Peter Moore hinzugezogen, der mit mir bei Reebok gearbeitet hatte. Als ich Peter hereinbrachte, sagte Hayao Nakayama zu mir: „Warum stelle ich einen Schuhverkäufer ein?“ Ich sagte: „Das ist mir egal. Ich glaube, dass er versteht, wie man eine Marke aufbaut. Ich möchte diese Marke wieder aufbauen, weil wir dem Verbraucher gerade zeigen, dass wir verlieren. Wir müssen ihnen zeigen, dass wir ein erfolgreiches Unternehmen sind. Er hat mir schließlich zugestimmt, und so hat Peter den Job bekommen.“

Gegen Ende unseres Interviews im Jahr 2015 sagte Stolar: „Ich mache das seit 1980. Ich liebe dieses Geschäft. Ich liebe es, weil ich mit jungen und leidenschaftlichen Menschen zusammenarbeite. Ich bin einer der alten Grauhaarigen in der Branche, aber es ist wunderbar, mit all diesen jungen Talenten zusammenzuarbeiten.“

Stolar scherzte, er könnte der Großvater für die CEOs sein, die er beriet. Ich fragte Stolar, wie lange er arbeiten würde.

„Stellen Sie es so dar. Ich habe mit zwei Personen darüber gesprochen, Sumner Redstone und Rupert Murdoch“, sagte er. „Sie sind beide in den 80ern. Sie sind beide Multimilliardäre. Sie müssen sicherlich nicht arbeiten, oder? Und sie haben beide zu mir gesagt: ‚Wenn du in Rente gehst, stirbst du.‘ Ich glaube das. Als mein Vater seinen Spirituosenladen verkaufte und aufhörte zu arbeiten, starb er drei Monate später. Ich werde nicht aufhören.“

Am Sonntag findet um 11 Uhr pazifischer Zeit auf dem Home of Peace Cemetery in Los Angeles eine Trauerfeier statt.

„Ich werde dich vermissen, Bernie – ich habe dich immer dafür geschätzt, dass du mich zu AdscapeMedia gezogen hast“, sagte Jay Randy Gordon in einer Nachricht an GamesBeat. „Wenn ich das nächste Mal golfe, werde ich im Clubhaus auf dich anstoßen und mich an einige deiner New Yorker Ausdrücke erinnern, wie ‚F’em, wenn sie keinen Witz vertragen.’“

Das Credo von GamesBeat bei der Berichterstattung über die Spieleindustrie ist „wo Leidenschaft auf Geschäft trifft“. Was bedeutet das? Wir möchten Ihnen sagen, wie wichtig Ihnen die Neuigkeiten sind – nicht nur als Entscheider in einem Spielestudio, sondern auch als Fan von Spielen. Egal, ob Sie unsere Artikel lesen, unsere Podcasts anhören oder unsere Videos ansehen, GamesBeat hilft Ihnen dabei, mehr über die Branche zu erfahren und sich gerne mit ihr zu beschäftigen. Erfahre mehr über die Mitgliedschaft.

Leave a Comment