DASEs ist kein Geheimnis, dass die Müttergesundheit in den USA nicht die beste ist. Wir haben derzeit einen der Höchste Müttersterblichkeitsraten in der Welt im Vergleich zu anderen Ländern mit hohem Einkommen. Noch alarmierender ist, dass schwarze Frauen dreimal häufiger an schwangerschaftsbedingten Komplikationen sterben als weiße Frauen. Jetzt gibt es weitere schlechte Nachrichten für Schwangere – die Frühgeburtenrate in den USA ist auch ziemlich schlecht. (Gemeint sind Babys, die vor der 37. Schwangerschaftswoche geboren wurden.)

Okay, was sagen die Daten über die Frühgeburtenrate in den USA aus?

Die USA haben aufgrund einer steigenden Frühgeburtenrate gerade die Note D+ erhalten March of Dimes Jahresbericht über die Gesundheit von Mutter und Kind. Der Bericht stellte insbesondere fest, dass die Frühgeburtenrate in den USA im vergangenen Jahr auf 10,5 Prozent gestiegen ist, was einem satten Anstieg von 4 Prozent seit 2020 entspricht. Es war auch die schlechteste nationale Rate, seit die Organisation 2007 mit der Erfassung der Daten begann.

Die Daten zeigen, dass auch Rassenunterschiede eine Rolle spielen: Babys von schwarzen oder indianischen Müttern werden mit 62 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit vorzeitig geboren als von weißen Müttern.

Der Bericht schlüsselte die Daten nach Bundesstaaten auf, und während niemand eine A-Note für seine Frühgeburtenrate erhielt, erhielt Vermont eine A- für seine Rate von 8 Prozent. Neun Bundesstaaten und ein Territorium erhielten aufgrund hoher Frühgeburtenraten die Note F, den niedrigsten verfügbaren Marker, darunter Alabama, Arkansas, Georgia, Louisiana, Mississippi, Oklahoma, Puerto Rico, South Carolina und West Virginia.

Was genau passiert hier?

Experten sagen, die Gründe sind vielfältig, aber die Pandemie ist Teil des Problems. „Es gibt mehrere Faktoren, die zu diesem Trend beitragen, aber einer der größten sind die Folgen von COVID-19“, sagt die Expertin für Frauengesundheit Jennifer Wider, MD. „Das ist eine der bedauerlicheren Folgen der Pandemie.“

Zunächst einmal können COVID-19-Infektionen bei Schwangeren auftreten das Risiko einer Frühgeburt erhöhen, sagt Wider, aber das ist noch nicht alles. „Die Pandemie hat einige bereits bestehende Probleme wie den Zugang und Hindernisse zur Gesundheitsversorgung hervorgehoben, die während der Pandemie nur noch verschlimmert wurden.“ Sie fügt hinzu, “Studien hat uns gezeigt, dass diese Probleme für schwarze Familien, indianische und alaskische Ureinwohnerfamilien besonders schwierig waren.

Es gab auch Angst davor, während des Höhepunkts der Pandemie in Gesundheitseinrichtungen zu kommen, was einige werdende Mütter daran hinderte, die Pflege zu erhalten, die sie brauchten, sagt sie Damali Campbell, MDGynäkologe und Assistenzprofessor an der Rutgers Robert Wood Johnson Medical School.

Ein weiterer Faktor, der dazu beitragen könnte? Ärzte sind weniger geneigt, das Hormon Progesteron zu verwenden, um vorzeitige Wehen bei Risikopatientinnen zu verhindern, da “zusätzlich Beweis zeigt keinen klaren Nutzen bei allen Risikopatientinnen für vorzeitige Wehen“, sagt Dr. Campbell. Darüber hinaus können bestimmte Risikofaktoren wie ein höheres Alter der Mutter, Rauchen, Mehrlinge, Fettleibigkeit und Geburten mit einem Abstand von weniger als 18 Monaten ebenfalls dazu beitragen, so die March of Dimes.

Eine Sache, die man bei diesen neuen Statistiken im Hinterkopf behalten sollte, ist, dass „die Frühgeburtenraten jedes Jahr leicht steigen und fallen“, sagt er Todd Rosen, MDDirektorin für Mutter-Fetal-Medizin an der Rutgers Robert Wood Johnson Medical School. „Insgesamt sind die Frühgeburtenraten in den letzten 30 Jahren ziemlich gleich geblieben, was ziemlich schrecklich ist“, fügt er hinzu, zumal dies eine Hauptursache für bestimmte schwere Gesundheitsprobleme und den Tod von Säuglingen ist.

Wie gefährlich ist eine Frühgeburt?

Eine Frühgeburt stellt die gebärende Person vor einige Herausforderungen, aber die Ärzte sind in erster Linie besorgt über die möglichen Auswirkungen auf das Baby, sagt sie Matthew Carroll, MDAssistenzprofessor für Geburtshilfe und Gynäkologie am Baylor College of Medicine.

Wie bereits erwähnt, haben Frühgeborene häufiger schwerwiegende Gesundheitsprobleme und sogar Todesfälle im Vergleich zu Vollzeitgeborenen, sagt Dr. Rosen und fügt hinzu, dass die häufigste Todesursache für Kinder bis zum Alter von fünf Jahren in den USA sei Komplikationen im Zusammenhang mit Frühgeburten. „Das bedeutet, dass mehr Babys sterben, weil sie zu früh geboren wurden, als an Infektionen, Geburtsfehlern oder SIDS“, fügt er hinzu.

Was wird dagegen unternommen?

Dr. Rosen weist darauf hin, dass Forscher „viel Zeit und Geld in die Forschung investiert haben, um die Frühgeburtenrate zu senken“. Aber, fügt er hinzu, „wir sind immer noch ziemlich schlecht darin, Frühgeburten vorherzusagen und die Mehrheit der Frühgeburten zu verhindern.“

Trotzdem versuchen Ärzte, frühere Untersuchungen durchzuführen, um festzustellen, ob bei Patienten das Risiko besteht, Präeklampsie zu entwickeln, eine potenziell schwerwiegende Erkrankung, die Bluthochdruck in der Schwangerschaft verursacht, sagt Dr. Campbell.

Eine positive Anmerkung ist, dass der March of Dimes und die Weltgesundheitsorganisation (WHO) haben Leitlinien veröffentlicht, wie Frühgeborenen geholfen werden kann, einschließlich Hautkontakt mit Frühgeborenen unmittelbar nach der Geburt. Aber die Lösung des eigentlichen Problems der Frühgeburtenrate in den USA ist noch in Arbeit. „Die National Institutes of Health, March of Dimes und andere haben Studien zur Verhinderung von Frühgeburten finanziert und tun dies auch weiterhin“, sagt Dr. Rosen. „Bis heute haben wir das Problem nicht gelöst, aber wir haben nicht aufgegeben.“

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